Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Sports.ru продолжает путешествовать по городам и стадионам АПЛ, рассказывая о клубах, традициях и болельщиках. ​​К концу сезона мы соберем 20 историй на стыке репортажей, путеводителей и зарисовок, главная цель которых – понять, что же делает каждый из клубов АПЛ особенным. Что они значат для своих болельщиков, как влияют на район вокруг стадиона и весь город. 

– «романтичный клуб в до глупости романтичном и сентиментальном городе».

, где именем главного тренера назван паб у «Терф Мур», а сам стадион считается самым счастливым местом в городе.

Сегодня (вместе со «Спартаком», который приехал сюда на матч Лиги Европы) отправляемся в гости к «Лестеру».

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Название Лестера неправильно произносят почти все, кто впервые видит его англоязычное написание. Leicester заставляет спотыкаться о собственные буквы всех: одноименная площадь в самом центре Лондона годами слышит «Лэйчестер» в свой адрес даже от американских туристов (и элитных теннисистов). Русскоязычные обычно сходятся на «Лейсестер», удивляются исчезающему «ice» в середине слова и тому, как название города произносят местные. В самом Мидлендсе опускают концовку, произнося на выдохе: «Леста».

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Название указывает на возраст Лестера. В Англии окончание «–ceaster» – верный признак того, что к развитию города приложили руку древние римляне. По разным данным они основали здесь форт в 40-е годы нашей эры (примерно в это же время в 150 км к югу начал развиваться предшественник Лондона – Лондиниум). 

Через четыре столетия римляне ушли из Британии, оставив в Лестере только развалины собственных бань, и почти на тысячу лет город затерялся в центре страны. В XIII веке отсюда массово и жестко выселяли еврейскую общину, а в XV в Лестершире прошла последняя битва династической Войны Алой и Белой розы. 

Художественное описание этого конфликта Джордж Мартин положил в основу «Игры Престолов»: Старки – это английские Йорки (Белая роза на гербе), Ланнистеры – Ланкастеры (Алая роза). Борьба за власть в реальности шла три десятка лет, и на самом финише случилась битва при Босворте, поле в пригороде Лестера. Со стороны Ланкастеров войсками командовал Генрих Тюдор, впоследствии ставший Генрихом VII, который правил Англией 24 года. Со стороны Йорков – действующий король Ричард III. Он, кстати, прототип Тириона Ланнистера из «Игры Престолов» – исторические события переплетаются с вымышленными так же запутанно, как обещания Мартина дописать, наконец, свои книги. Еще одним автором, вдохновившимся Ричардом III, был Шекспир. В пьесе он показал короля храбрым, но беспринципным и жестоким, хотя историки не нашли доказательств, что монарх убил своих малолетних племянников.

Не вдаваясь в военные детали самой битвы при Босфорте: армия Ричарда III количественно превосходила войска Генриха, но в итоге проиграла, а сам король был убит на поле боя. Его захоронили в местной церкви, которую снесли в 1530-х. 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Генриху Тюдору (на коне) приносят корону павшего Ричарда III 

На полтысячелетия про Ричарда забыли, и лишь в конце XX века подняли вопрос о поисках его останков. К 2012-му на месте бывших подвалов церкви была автомобильная парковка. Поиски заняли всего неделю: раскопки начались 5 сентября, скелет нашли 7-го, а 12-го объявили, что он скорее всего принадлежит погибшему королю. В качестве доказательств приводили место захоронения (под алтарем церкви) и повреждения скелета (врожденный сколиоз, от которого Ричард III мучился при жизни, и несколько ран на черепе, совпадающими с описаниями ранений короля во время битвы), но окончательно все подтвердил анализ ДНК, взятого у дальних наследников Ричарда.

В марте 2015-го останки короля на торжественной церемонии захоронили в кафедральном соборе Лестера (хотя некоторые потомки требовали похоронить его в родном для династии Йорке). 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

На памятнике внутри собора высечена фраза, стремящаяся улучшить имидж монарха, оставшегося в истории противоречивым персонажем: «Верность связывает меня». 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Вы можете считать это совпадением, но через два месяца местный клуб чудом сохранил прописку в АПЛ, а через год – сенсационно ее выиграл. 

Кажется, наконец-то упокоившийся дух Ричарда III принес Лестеру удачу. И плакаты с королем, конечно же, принесли на чемпионский парад.

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Местные болельщики спокойно говорят, что большую часть своей истории «Лестер» был вполне заурядным клубом. Созданный в 1884-м, в топ-дивизион он впервые прорвался в 1908-м, задержался там больше чем на сезон только в 1920-е, а после Второй Мировой получил обидное, но заслуженное прозвище: «йо-йо клуб» – по аналогии с детской игрушкой, у которой мячик ездит туда-сюда по веревке. 

«На протяжении 150 лет нашей истории мы просто болтались вверх и вниз, – рассказал Sports.ru Джондан Блэквелл, репортер издания Leicestershire Live. – У команды был успешный период в 1960-е, когда она получила прозвище Ice Kings («ледяные короли»). Из-за очень суровой зимы многие игры в Англии были отменены, чемпионат остановился почти на месяц. Но у «Лестера» была хорошая команда агрономов, которая ухаживала за полем, не позволяя траве обледенеть, и несколько матчей все же удалось провести. В тот сезон (1962/63) «Лестер» был максимально близок к дублю, но в итоге проиграл финал Кубка Англии, а в чемпионате стал лишь четвертым. Это был один из лучших сезонов в нашей истории.

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

В 1990-е был неплохой отрезок с Мартином О’Нилом: мы финишировали в топ-10 АПЛ и выиграли два Кубка Лиги. Многие фанаты считали это самой успешным периодом в нашей истории – и лучшим из возможных. На тот момент они были правы».  

Болельщик «Лестера» и редактор радио talkSport Джейсон Борн вспоминает, как менялось ощущение фанатов на стыке тысячелетий: «Когда в 2000-м мы выиграли Кубок Лиги и финишировали восьмыми в чемпионате, мой отец с горящими глазами говорил: «Лучше уже не станет!» И в тот момент это было мироощущение фанатов «Лестера». Мы хотели быть командой, которая уверенно чувствует себя в середине таблицы и борется за внутренние кубки. 

Начало 2000-х же было совершенно ужасным. В сезоне-2007/08, когда мы вылетели в Лигу 1, перед матчем с «Норвичем» сидели в машине с отцом и обсуждали: «Я просто не хочу идти на матч, это просто ужасно». Да, мы выиграли тот матч 4:0, но ощущения от всего сезона были отвратительные». 

С высоты нынешних достижений болельщики «Лестера» говорят о прошлых неудачах невероятно спокойно. «Это был клуб, который никогда особенно ничего не добивался, а в начале 2000-х и вовсе столкнулся с огромными финансовыми проблемами и чуть было не стал банкротом, – вспоминает комментатор радио BBC Leicester Оуэнн Палмер-Аткин. – Впервые в своей истории в 2008-м клуб рухнул в третий дивизион, и оправиться от этого было не так просто».

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

От прозябания в глубинах футбольных лиг Англии, с которым столкнулись соседи «Лестера» по Мидлендсу, вроде «Дерби», «Ноттингем Форест» или «Ковентри», клуб спасли новые владельцы. В 2010 году клуб Чемпионшипа купил тайский бизнесмен Вичай Сриваданапрабха.

На фоне покупки «Ньюкасла» сейчас кажется, что новых владельцев должны встречать бешеным восторгом, но 11 лет назад появление в «Лестере» тайцев восприняли гораздо спокойнее. «Предшественник Вичая Милан Мандарич держал клуб на плаву, не тратил больше, чем было необходимо, и почти не инвестировал в развитие, – объясняет Оуэн. – Клуб откровенно стагнировал».

Джордан дополняет: «Фанаты были рады, потому что новые владельцы обладали большим по меркам английского футбола и тем более Чемпионшипа состоянием. Это же всегда самое важное для болельщиков: можем ли мы теперь позволить себе большие трансферы? 

Без скепсиса, конечно, не обходилось: они были новыми людьми в футболе, никогда раньше не владели футбольной командой, и мы не знали, чего от них ждать. Но это довольно быстро успокоилось: стало очевидно, что они заинтересованы в этом клубе, им нравится город, и они готовы вкладываться».

У «Лестера» лучшие владельцы в АПЛ: жертвуют больницам, строят базу, зовут буддийских монахов и спят с кубком Англии

Без импульсивных покупок на старте, конечно, не обошлось. Когда желание скупить всех в Чемпионшипе прошло, а звездныйСвен-Йоран Эрикссон не дал результат, Сриваданапрабха переосмыслил подход к управлению клубом. Новым тренером стал надежный Найджел Пирсон, который смог перестроить команду и вернуть ее в Премьер-лигу.

Затем случился great escape – одно из великих спасений в истории АПЛ, когда идущий внизу таблицы «Лестер» в последних 9 турах одержал 7 побед и не вылетел. 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Про чемпионство-2015/16 написано уже так много (и мной в том числе), что я только напомню мою любимую историю, связывающую музыку, футбол – и ощущение всех живущих в небольших городах вроде Лестера.

После чемпионства лестерская группа Kasabian устроила концерт на «Кинг Пауэр». Клуб и музыканты провернули все за три дня, и два вечера подряд на стадионе гремели хиты группы, написавшей лучший саундтрек в истории FIFA.  

Перед концертом Серж не удержался и сравнил пути клуба и группы: «Это очень похожая история. Если 12 лет назад, когда мы начинали, вы посмотрели бы на все музыкальные группы вокруг, то не поставили бы на наш успех ни пенни. Нас бы оценили в те же самые 5000-1. 

Так что считайте это посланием к будущим поколениям: если вы выросли в городе, где есть музыкальная группа, у которой неплохо получается, и футбольная команда, которая добивается успеха, то это дает вам веру в то, что вы можете делать все, что захотите. 

«Лестер» – главное чудо десятилетия. Его чемпионство изменило мироощущение всей Англии

В 2021-м мысль о важности больших достижений своих уроженцев для маленьких городов объяснил Джордан: «Чем дальше вы живете от Лондона, тем больше сфокусированы на своем городе. Происхождение и место жительства становятся очень сильной частью личной идентификации. На юге и в Лондоне гораздо больше говорят о стране в целом, но чем дальше на север, тем больше вы будете говорить о своем городе.  

Лестер – средний город по меркам Англии, мы в самом центре страны. И иногда про нас забывают: говорят о противостоянии юга и севера, Лондона и Манчестера, а Мидлендс всегда остается за кадром. И когда про тебя забывают на всех остальных уровнях, ты все сильнее привязываешься к своему городу.

А если в этом городе есть успешный клуб, про который знают во всем мире, эта связь становится еще крепче».

Сегодня Лестер – один из самых мультикультурных городов Британии: основные потоки мигрантов из Польши, Ирландии и Индийского субконтинента осели здесь после Второй мировой войны. По данным переписи 2011 года, более трети населения имеют индийские корни. В обратную сторону миграция тоже работала: мой французский коллега болеет за «Лестер», потому что из этого города родом его дед, уехавший во Францию после войны.

Сегодня Лестер – место скорее для жизни, чем для туризма. Джордан смеется: «Если вы захотите провести день в Мидлендсе (хотя, честно говоря, это не самое популярное туристическое направление в Англии), то скорее всего поедете в Бирмингем или Ноттингем. Но постепенно люди начинают задумываться и о Лестере тоже».

Сюда действительно приятно приезжать: всего час с небольшим от Лондона – и вы попадаете в крошечный центр города, который можно пройти из конца в конец за 20 минут. Лестер куда больше похож на европейский маленький торговый городок, а не на индустриальных гигантов вроде Манчестера и Ливерпуля. Он нанизан на две центральные улицы, между которыми паутиной натянуты десятки маленьких переулков.

В последние 5 лет я бываю в Лестере минимум раз в два-три месяца, знаю все его лучшие и худшие стороны, все стены с граффити и самые уютные аллеи (конечно же, пешеходная New Walk).

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Но я все равно теряюсь каждый раз, когда смотрю на карту города. Разобраться в этом переплетении невозможно, и тогда я просто закрываю глаза, представляю себя на центральной площади или вокзале – и виртуально иду до набережной реки Соар или уютного паба в Millstone Lane.

Онлайн экскурсия по Лестеру – для тех, кто хочет посмотреть на уличное искусство и улицу имени Гари Линекера 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Гулять по улицам здесь гораздо приятнее, чем по музеям. Приезжающим на матч со «Спартаком» коллегам я советовала пабы и кофейни, а не художественные галереи. Не потому что в Лестере нечего смотреть: просто ощущать себя местным гораздо уютнее. Тем более что бармен или сидящий за соседним столиком обязательно заведет разговор, который неизменно скатится на местную футбольную команду и мою давно отрепетированную байку «как русская журналистка болеет за клуб из Мидлендса». Она сводится к чемпионскому параду-2016, так что после рассказанной истории я почти всегда иду ностальгировать на центральную площадь с часовой башней, с которой мы с друзьями-журналистами в том жарком мае смотрели, как все графство сходит с ума от счастья.

А вы можете перечитать репортаж с парада

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Два больших университета (De Montfort University и Университет Лестера) делают Лестер очень молодым городом, Национальный Космический Центр – совершенно неожиданным туристическим направлением для любителей космоса и желающих посмотреть на – да! – советский «Спутник» под потолком. 

Мультикультурность города – еще одна причина того, что новые владельцы быстро стали своими. «Мы приняли их, потому что в Лестере всегда было много людей с разных концов света, у нас нет изначального пренебрежения к приезжим, – говорит Джордан. – Но, конечно, они сами делают очень много, чтобы клуб становился ближе к городу. Они никогда не давали нам почувствовать, что для них это просто бизнес или просто развлечение: тайцы по настоящему жили проблемами города, помогали нуждающимся, радовались вместе с нами». 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Последние 5 лет за «Лестером» можно смотреть как за не теряющем остроты сериалом: с ярчайшими взлетами (чемпионство, рекорды Джейми Варди, ¼ Лиги чемпионов, Кубок Англии), болезненными падениями (увольнение Раньери, два подряд вылета из топ-4 на финише) и неожиданными поворотами сюжета. 

Но ничего не ударило по Лестеру (и футбольному, и городскому) сильнее, чем гибель Вичая. Разве что пандемия.

27 октября 2018 года владелец клуба с думя помощниками и двумя пилотами улетал на вертолете с матча против «Вест Хэма». Это была максимально привычная для Лестера картина: Вичай прилетал на домашние игры из Таиланда, его личный самолет оставался в Лондоне, а до «Кинг Пауэр» он добирался на вертолете. 

Через несколько секунд после взлета вертолет из-за неисправностей педалей потерял управление и рухнул на пустую парковку возле стадиона. Все пятеро находившихся на борту, включая Вичая, погибли. 

В английском футболе есть самые разные владельцы, и я желаю им всем долгих лет жизни, но невозможно себе представить, чтобы по кому-нибудь в случае трагедии горевали так, как Лестер скорбел по Вичаю. 

«Это звучит ужасно, но гибель Куна Вичая связала клуб и город еще сильнее, – признается Джордан. – Это очень сильное коллективное воспоминание: как и выигрыш чемпионства. В 2016-м даже люди, которые не интересовались футболом, вышли на улицы, где сотни тысяч человек праздновали все вместе. Авиакатастрофа заставила те же сотни тысяч человек скорбеть». 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

В мемориальный сад, который открыли на месте трагедии на первую годовщину, болельщики приходят перед каждым домашним матчем: положить цветы или шарф, просто тихо посидеть на лавочке, перекинуться несколькими словами с незнакомцами. Это место, сделанное с душой и большой любовью, пустовало только в прошлом году, когда на год Лестер оказался в самых суровых карантинных условиях по всей Британии.

«Лестер был одним из самых проблемных городов страны во время пандемии, – объясняет Оуэн. – С самого начала, с весны 2020-го линия на графиках заболевших почти не опускалась. Летом, когда вся Англия в первый раз открывалась, в Лестере ввели отдельный локдаун. Мы были первым таким городом – и последним, в котором эти ограничения сняли. Случилось это только весной 2021-го, когда окончательно открывалась уже вся страна. Весь год люди в Ноттингеме, всего в паре миль от нас, жили нормальной жизнью, а мы не могли делать ничего». 

Джордан признается, что такие жесткие условия локдаунов сильно подкосили моральный дух местных жителей: «Мы понимали, что ограничения были необходимы, но постоянно чувствовалось ощущение игнорирования по отношению к нам. Страна открывалась, наши соседи могли делать что угодно, но мы оставались сами по себе, закрытые от остального мира. Было ощущение, как будто про нас забыли».  

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Без закрытых по домам болельщиков «Лестер» завалил две концовки сезона подряд, вылетая из топ-4 в последних матчах сезона. В мае-2021-го эта осечка далась бы клубу особенно болезненно, если бы не одно «но».

За неделю до этого клуб впервые в своей истории выиграл Кубок Англии. 

Когда я спрашиваю у фанатов «лис», какое событие за последние 5 лет в истории клуба они считают самым важным, то чемпионство на самом деле называют не все.

«Конечно, титул в 2016-м нанес клуб на карту мира, – ностальгирует Оуэн. – Это была сказка, которая случалась перед нашими глазами, никто не мог в это поверить, что мы продолжаем побеждать, обыгрываем «Сити» на выезде. Мистер Раньери и все его игроки – это ощущалось как парад планет, когда все просто встало на свои места, в единственный возможный раз из миллионов. 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Но для многих главным трофеем в новую эру клуба навсегда останется Кубок Англии. Никто не думал, что «Лестер» когда-то выиграет чемпионат: мы не представляли, что клуб нашего размера может соперничать с «Сити», «Юнайтед», «Ливерпулем», «Челси» – с английской элитой. Но на Кубок Англии все клубы смотрят с одной мыслью: а возможно, когда-нибудь и у нас это получится! 

Фанаты всегда мечтали об этом, «Лестер» проиграл четыре финала, и Кубок был недостающим кусочком нашего трофейного пазла. Перед финалом с «Челси» у всех, абсолютно у всех было ощущение, что если мы и выиграем Кубок когда-нибудь, то это должно быть сейчас. И спасибо голу Юри Тилеманса, эта мечта наконец-то стала реальностью». 

«Сегодня на футбол возвращается душа». Как же здорово, что новое чудо «Лестера» (этот Кубок важнее чемпионства!) увидели живые болельщики

Вместе с командой на поле «Уэмбли» победу праздновал владелец «Лестера» Топ – сын Вичая занял место отца в управлении клубом.

«Я могу только восхищаться тем, как Топ ведет себя и управляет клубом после смерти отца, – признается Джейсон. – Он мог бы продать клуб, отказаться от того, что могло постоянно напоминать о трагедии. Но он остался, продолжил строить наследие своей семьи и реализовывать видение своего отца. Новая тренировочная база, планы по расширению стадиона, инвестиции в женскую команду, продолжение благотворительных инициатив. И, конечно, он привел в клуб Брендана Роджерса, который начал строить здесь команду, за которой интересно следить, за футболом которой можно смотреть с наслаждением». 

Английский сериал Sports.ru вместе со «Спартаком» едет в Лестер – в гости к самому прогрессирующему клубу АПЛ

Назначение Роджерса многие в Лестере считают важнейшим событием пятилетки, позволяющим трансформировать успех от чемпионства в поступательное движение вверх. 

«Он помог сократить разрыв между топ-клубами и «Лестером», – считает Джордан. – С ним выигрыш Кубка Англии ощущался естественным событием, а не сенсацией». 

Как бы сильно болельщикам ни хотелось считать себя полноценной элитой английского футбола, даже до статуса регулярного клуба топ-6 «Лестеру» предстоит пройти еще очень большой и сложный путь. 

«Технически – да, мы финишировали пятыми два года подряд. Но мне все еще кажется это прыжком чуть выше головы, – успокаивает ожидания Джордан. – Все-таки финансово «Лестер» не может тягаться с английской элитой. Бюджет «Сити» или «Ливерпуля» минимум в два раза больше, чем наш – и тем не менее между нами всего несколько очков в турнирной таблице. 

Наш бюджет находится в одной категории с «Эвертоном» и «Вест Хэмом». Мы очень близки к топ-6, все втроем, но пока еще не там. Дальше идут, наверное, команды в эшелоне топ-10: «Вулвз» и «Брайтон». 

Мы не можем считаться полноценным клубом топ-6, пока  не подтянемся по финансам или не будем занимать высокое место в таблице на протяжении 5-7 лет. Два уже есть – так что мы двигаемся к этому. Но пока это рано».

Оуэн куда более оптимистичен: «Если вы посмотрите на все в сумме: команда, тренер, достижения за последние годы, владельцы, тренировочная база, стадион – то «Лестер» абсолютно точно находится в топ-6 АПЛ. Если вы зададите честный вопрос, какие клубы лучше «Лестера» по сумме всех этих показателей в последние годы – то в ответе будет не так много команд».

«Лестер» действительно делает все, чтобы не стать в истории английского футбола «Блэкберном». Важной ступенькой в развитии этим летом стала новая тренировочная база – по словам многих футбольных людей, одна из лучших в Англии.

Следующие на очереди: расширение «Кинг Пауэр» (до 40 тысяч с нынешних 32-х) и перестройка территории вокруг.

Стадион открыли всего в 2002-м, это типовый проект (так же выглядит арена в Саутгемптоне), но местные детали вроде буддистких флажков, граффити с героями чемпионского состава в подтрибунке и бродящая там же живая лиса в предматчевом видео-ролике делают его умилительно милым и домашним.   

Новый проект предполагает не только дополнительные места на трибуне, но и новый фан-шоп, бизнес-центр у стадиона, жилой комплекс и развлекательный торговый центр на месте нынешних пустырей, шиномонтажных салонов и пустующих парковок.

Как и всегда, в «Лестере» думают не только о футболе, но и городе вокруг него.  

***

В финале «Игры Престолов» Тирион Ланнистер, персонаж которого был списан с Ричарда III, задается вопросом: «Что объединяет людей? Армии? Золото? Флаги?» И отвечает: «Истории».

За последние десятилетие у «Лестера» набралось столько историй, что хватило бы на десяток клубов АПЛ.

И кажется, они не собираются останавливаться. 

Источник: sports.ru

Похожие статьи

Оставить комментарий

Ваш емайл не будет опубликован. Обязательные поля помечены как (обязательное)

два × 2 =