Задумка то ли гения, то ли идиота. Что такое плей-ин НБА, зачем его смотреть и почему он перестал всех бесить

Разогрев к плей-офф НБА начинается уже сегодня.

Задумка то ли гения, то ли идиота. Что такое плей-ин НБА, зачем его смотреть и почему он перестал всех бесить

Регулярный чемпионат НБА завершился, но это не значит, что все пары плей-офф уже определены. Всему виной стадия плей-ин – нововведение из омраченного коронавирусом сезона. Инициатива настолько пришлась по вкусу функционерам лиги, что они решили также использовать ее в дальнейшем, хотя и несколько изменили формат. 

Если ранее плей-ин позволял немного уравнять шансы команд, которые сыграли разное количество матчей из-за преждевременного завершения «регулярки», то теперь цель у мини-турнира уже иная. Руководство Ассоциации пытается тем самым стимулировать большее число команд, сохраняя у них мотивацию для попадания в плей-офф. Не то чтобы это как-то здорово работало, но, скажем, «Лейкерс» феерично развалились под концовку и разожгли инфоповод почти на ровном месте (их шансы на что-то весомое еще в декабре стремились к нулю, но потом они привлекали к себе интерес, теряя то статус фаворита, то место в плей-офф, то теоретическую возможность попасть в плей-офф). Многие клубы поменяли в связи с новым форматом и стратегию: скажем, «Новый Орлеан», устроившийся в подвале, усилился перед дедлайном, «Клипперс» тоже всегда знали, что не стоит отправляться в свободное падение, несмотря на все повреждения.

Задумка то ли гения, то ли идиота. Что такое плей-ин НБА, зачем его смотреть и почему он перестал всех бесить

В соответствии с обновленным форматом, в плей-ин участвует восемь команд, занявших места с 7-го по 10-е в обеих конференциях. Команды Запада и Востока играют отдельно друг от друга и впоследствии встраиваются в соответствующую половину сетки плей-офф. Сам плей-ин проходит в два этапа. Каждое противостояние состоит только из одной встречи.

Первый этап

• Матч между 7-м и 8-м местами по результатам регулярки. Победитель занимает итоговую 7-ю строчку и выходит в первый раунд плей-офф, где встречается со второй командой конференции. Проигравший получает еще один шанс и проводит следующую встречу с победителем матча между 9-м и 10-м местами.

• Матч между 9-м и 10-м местами. Уступившая команда выбывает и окончательно завершает сезон. Победитель проходит во второй этап плей-ин, где встречается с проигравшим из первой пары.

Второй этап

• Матч между проигравшим во встрече между 7-м и 8-м местами и победителем противостояния 9-го и 10-го мест. Взявший верх клуб занимает итоговую 8-ю строчку и выходит в первый раунд плей-офф, где встречается с лучшей командой конференции.

Таким образом, у представителей пары, составленной из 7-го и 8-го клубов «регулярки», есть право на одну ошибку. Для того, что в плей-офф вышел коллектив из пары с 9-го и 10-го мест, ему придется одержать две победы подряд.

На этот раз состав участников был понятен уже довольно давно, неясным оставалось лишь распределение мест.

Западная конференция

Задумка то ли гения, то ли идиота. Что такое плей-ин НБА, зачем его смотреть и почему он перестал всех бесить

• Молодая «Миннесота» взлетела в зону плей-офф, наконец-то построив приличную защиту, скрывающую проблемы Карла-Энтони Таунса. На другой стороне у «волков» все очень симпатично – от пуляния трехочковых до качественного движения мяча, от техничного центрового до гиператлетизма Энтони Эдвардса.    

• «Клипперс» удивили всю лигу еще в середине сезона, когда мощно смотрелись то ли третьей, то ли четвертой пятеркой. К ключевой стадии сезона они подошли уже в составе, где даже обычный зритель может узнавать отдельных персонажей (хотя Кавай Ленард по-прежнему отсутствует), но по-прежнему полагаются на то, что спасло их сезон – защиту и немного магии от Тайрона Лю и его штаба.  

• «Новый Орлеан» даже без Зайона Уильямсона доковылял до девятого места. Для команды Си Джея Макколлума и Брэндона Ингрэма это уже малюсенькая моральная победа.

• «Сан-Антонио» обосновался на 10-й строчке еще несколько туров назад, когда «Лейкерс» не то что не включили «режим плей-офф», а наоборот прекратили дрыгать лапками и пошли на дно под тяжестью панциря.

Первый этап плей-ин Запада

– «Миннесота» против «Клипперс». «Волки», пожалуй, самая интригующая команда всего турнира – молодая, неопытная, не понимающая, перенесется ли на стадию плей-офф их нападение. Соперник у них в этом смысле самый неприятный: защитная идентичность «Клипперс» не особенно соответствует раздолбайскому уровню плей-ин, они сюда попали исключительно потому, что прошли большую часть сезона без лидеров.

Здесь, конечно, все будут болеть за «Миннесоту»: победитель пары попадает на седьмое место и выходит на «Мемфис», такой же молодой и колоритный, как и сами «Тимбервулвз». Их битва будет главным украшением плей-офф. Если же «Клипперс» действительно подведут весь свой костяк в оптимальных кондициях, то у них снова будет одна из самых универсальных и глубоких команд современного баскетбола.

– «Сан-Антонио» не особенно стремился в плей-ин, но может сложиться и так, что нас ждет/ждут последний/ие матч/матчи в карьере Грегга Поповича. «Пеликанс» несколько встрепенулись (насколько это возможно) с приобретением Макколлума и будут рассчитывать главным образом на то, что сразу у нескольких их снайперов пойдет и они смогут удивить.

Второй этап плей-ин Запада

– Проигравший из пары «Миннесота»/«Клипперс» против победителя пары «Новый Орлеан»/«Сан-Антонио». Одержавший верх в этом противостоянии клуб отправится в плей-офф с 8-го места и  сыграет в первом раунде с «Финиксом», проигравший завершит сезон.

Восточная конференция

Задумка то ли гения, то ли идиота. Что такое плей-ин НБА, зачем его смотреть и почему он перестал всех бесить

• «Бруклин» обыграл «Кливленд» три дня назад, что дало Кайри Ирвингу возможность попонтоваться (где мы с Дюрэнтом, а где ваш вонючий плей-ин и так далее).

• У «Кэвз» с «Нетс» равное число побед (по 44), но восьмая позиция. «Кливленд» уступил «Нетс» в трех матчах из четырех в регулярном сезоне.

• Чумовая «Атланта» сохранила номинальную девятую строку, хотя и по количеству побед (43) не превосходит «Хорнетс»

• У «Шарлотт» было чуть более сложное расписание под конец, но в последнем матче они сумели обыграть «Хоукс».

Первый этап плей-ин Востока

– «Бруклин» по-прежнему котируется у букмекеров как вторая команда на Востоке, так что Дюрэнт и Ирвинг постараются всех как можно более убедительно напугать. Это теоретически может получиться, потому что уже известно, что столп защиты «Кэвз» Джаретт Аллен так и не сможет принять участие в игре. «Кливленд» из-за всех травм поскучнел ближе к концовке и все чаще собирает «L». Но в любом случае посмотреть на молодую команду в ее первых серьезных матчах – это интересно. Если бы не повреждения «Кэвз» совершенно точно были бы повыше, это одно из открытий сезона.

Победитель займет седьмое место и выйдет на «Бостон».

– «Шарлотт» уже играл в плей-ин в прошлом году и смачно получил по заднице от «Индианы». На Гордона Хэйворда «Хорнетс» рассчитывать не смогут, только на молодежь, так что все ждут, что Трэй Янг как главная звезда в этой паре и человек, вокруг которой выросла одна из самых мощных атак лиги, устроит им разнос не хуже прошлогоднего.

Второй этап плей-ин Востока

– Проигравший из пары «Бруклин»/«Кливленд» против победителя пары «Атланта»/«Шарлотт». Одержавший верх в этом противостоянии клуб отправится в плей-офф с 8-го места и сыграет в первом раунде с «Майами», проигравший завершит сезон.

Ниже представлена наглядная схема для тех, кто запутался.

 Задумка то ли гения, то ли идиота. Что такое плей-ин НБА, зачем его смотреть и почему он перестал всех бесить

Следует отметить, что команда с более высоким посевом играет в плей-ин на домашней площадке. Этот фактор становится еще более весомым, поскольку все противостояния состоят только из одного матча.

Концовки полноценных регулярных чемпионатов НБА нередко превращались в набившую оскомину рутину. Места в восьмерках плей-офф разбирались заранее, некоторым было в принципе все равно с какой позиции входить в пост-сезон. Другие же клубы не ощущали сил бороться за игры на вылет и «сливали» сезон для того, чтобы опуститься пониже в таблице и получить за это более высокий выбор на драфте.

Расширение потенциальных участников плей-офф до десяти команд в каждой конференции добавило мотивации слабым командам проводить обмены для усиления и продолжать бороться за победы. Кроме того, количество «безопасных» позиций, гарантирующих участие в классическом пост-сезоне, сократилось до суммарных двенадцати (по шесть на Востоке и Западе).

Подобные перемены нашли отклик у болельщиков, поскольку теперь фанаты смотрят больше имеющих турнирное значение игр, а также у звездных баскетболистов из команд второго эшелона, получивших дополнительную возможность оказаться в плей-офф. Это не говоря о том, что уже второй год подряд в турнире задействованы главные звезды лиги (Леброн Джеймс в прошлом году, Кевин Дюрэнт – в этом).

Кроме того, плей-ин становится как бы разогревом перед настоящим плей-офф: здесь можно посмотреть на молодых («Миннесота», «Шарлотт», «Кливленд»), прикинуть силу команд, проведших сезон в разобранном состоянии («Клипперс» и «Бруклин»), и дождаться сенсационного вылета кого-нибудь, о ком не придется жалеть (седьмые и восьмые команды плей-офф исторически ни на что обычно не претендуют).

Такой любопытный и безболезненный аттракцион, где все быстро и неожиданно.

Задумка то ли гения, то ли идиота. Что такое плей-ин НБА, зачем его смотреть и почему он перестал всех бесить

Были, но куда-то делись.

В прошлом сезоне новый формат усиленно критиковали.

Во-первых, из-за того, что он заставляет нервничать команд в районе четвертого-шестого места. Небольшой провал, повреждение лидера, черная полоса – и вот вам уже светят две игры, где может случиться все что угодно.

Подобные клубы, скажем, не могут дать отдохнуть лидерам, ухудшают свои шансы на сенсацию в плей-офф, вынуждены растрачивать больше сил в регулярке.

Все это – непонятно ради чего, ради нескольких матчей, которые не дают ни особенных денег, ни кардинальных изменений в сетке.

Во-вторых, плей-ин покушается на достижения тех команд, которые много сделали по ходу сезона.

Скажем, в этом году «Миннесота» совершила историческое дело – забралась в плей-офф без Джимми Батлера. У «волков» 46 побед (всего на две меньше, чем у шестого «Денвера»). При этом вполне реальна возможность, что «Миннесота» все-таки не попадает в плей-офф – уступит «Клипперс», расстроится/запаникует, а потом еще и попадает под дикую пальбу от «Пеликанс». При этом командам вроде «Нового Орлеана» (36 побед) и «Сан-Антонио» (34 победы) в плей-офф и делать нечего.

Как-то это все не очень справедливо.

Противостояние состоит лишь из одного матча, что играет на руку слабым командам, у которых не нашлось бы шанса в стандартной семиматчевой серии. До сих пор подобные инновации в лиге не приветствовались.

Однако критики со стороны игроков в этом году не слышно. То ли все привыкли к новым условиям, то ли претенденты за линией восьмого места никого не пугают, то ли у тех, кто эту линию все-таки пересек, пока еще синдром самозванца и не до лишнего шума, то ли без Леброна Джеймса жаловаться больше некому.

Задумка то ли гения, то ли идиота. Что такое плей-ин НБА, зачем его смотреть и почему он перестал всех бесить

Первые игры нас ждут уже сегодня (в ночь с 12 на 13 апреля, время – московское).

13 апреля

«Бруклин» – «Кливленд», 2.00

«Миннесота» – «Клипперс», 4.30

14 апреля

«Атланта» – «Шарлотт», 2.00

«Новый Орлеан» – «Сан-Антонио», 4.30

16 апреля

Проигравший «Бруклин»/«Кливленд» – победитель «Атланта»/«Шарлотт»

16 апреля

Проигравший «Миннесота»/«Клипперс» – победитель «Новый Орлеан»/«Сан-Антонио»

Источник: sports.ru

Похожие статьи

Оставить комментарий

Ваш емайл не будет опубликован. Обязательные поля помечены как (обязательное)

девятнадцать − 2 =