Как планировалось расписание НБА сезона 2022/23: всё, что вы хотели знать — от человека во главе этого процесса

Как планировалось расписание НБА сезона 2022/23: всё, что вы хотели знать - от человека во главе этого процесса

НБА опубликовала календарь на сезон 2022/23 в среду вечером. Ежегодное упражнение, который выглядит обыденностью, но на самом деле является комплексным процессом.

Чтобы понять, как лига создает календарь, 82 игры для всех 30 команд, The Athletic поговорили с Эваном Вошом, исполнительным вице-президентом НБА по баскетбольной стратегии и аналитике. Диалог получился очень интересным. А как иначе можно описать разговор, в котором касаются такие темы как количество атомов во Вселенной, и достигла ли лига предела по уменьшению бэк-ту-бэков (матчей два дня подряд) для команд? Вош также рассказал, как НБА выбирает команды, которые будут играть на Рождество, как выбирают команды для показа на национальном телевидении, и отражает ли расписание то, что в лиге знаю, чем закончатся саги Кевина Дюрэнта и Донована Митчелла?

Если вы думаете, что "да там нечего говорить о расписании" — подумайте снова. Мы наконец-то дошли до разговора, но вот вам вопрос на засыпку: что бы вы предпочли для своей команды — 41 матч на выезде в одну поездку, или 41 поездку по одному матчу?

С чего вы начинаете составление расписания, всех 82 матчей для 30 команд? Когда для вас и вашей команды начинается работа?

Вообще, этот процесс занимает почти год. Разумеется, с определенными всплесками в работе. Каждый год первым делом мы собираем информацию о свободных датах на аренах всех 30 команд для будущего сезона. Обычно это происходит почти за год до старта чемпионата, в ноябре. Мы отправляем первый документ, где просим команды отметить эти свободные даты. Обычно, в этот момент большинство из них всегда свободны. В Сан-Антонио родео, у Лос-Анджелеса Грэмми, у кого-то может быть шоу из тура Disney On Ice, но не все мероприятия подтверждены на тот момент. И затем, в течение осени, зимы и весны команды постоянно обновляют свои данные, когда узнают о различных мероприятиях. Например, запланирован концерт, запланировано мероприятие, НФЛ публикует расписание, и вот мы начинаем узнавать даты, которые нам надо избегать в определенных городах. Например, в Филадельфии арены "76-х" и "Иглс" имеют общую парковку, а значит, мы не можем ставить матчи "Сиксерс" в те же дни, что матчи "Иглс". Так что мы обновляем информацию в течение года. Пока что это все выглядит как пассивный процесс с парой ключевых моментов, когда мы получаем большой поток информации. Например, когда НХЛ публикует своё расписание, и теперь мы знаем, какие даты заняты нашими командами НХЛ, а какие — нет. Так продолжается определенное время, пока мы не приступаем к основной работе сразу после Финала. Чемпион играет важную роль в определении телевизионных окон для некоторых дат — первый матч и церемония вручения перстней. Неписанное, правило, но уже давняя традиция — чемпион играет дома на Рождество. Так что Финал запускает весь процесс.

Рынок свободных агентов, обмены, и начало июля, разумеется, являются важными факторами для расписания трансляций на национальном телевидении. Так что я могу сказать, что на первой-второй недели июля, мы впервые садимся с нашими телевизионными партнерами, чтобы создать их расписание — а это является скелетом всего календаря. У нас где-то около 170 матчей для показа на телевидении. Как только мы разбираемся с ним, мы начинаем работать с выездными матчами — особенно с одного конца страны на другую. Мы знаем, что "Голден Стейт" сыграет в Бостоне в определенный день, значит, они будут на выезде по Восточному побережью, так что вы присматриваетесь к другим матчам — например, покажут ли их матч в Нью-Йорке по ТВ? Они могут сыграть в Майами, и матч покажут на телевидении. Такого рода вещи.

Мы привыкли к тому, что телевизионное расписание и длинные выездные серии являются основополагающими вещами для календаря. Это все происходит в начале июля. Дальше мы передаём эти данные ребятам в моей команде — специалистам по обработке данных во главе с Патриком Харрелом — и они вводят эти данные в нашу программу, которая является внутренне разработанным оптимизатором. Этот оптимизатор принимает все данные, фиксирует их, и строит на их основе календарь в 1230 игр, со всеми ограничениями, которые мы ему указываем и которые мы хотим видеть. Это, например, перелеты, бэк-ту-бэки, матчи на уикендах, соревновательный баланс и так далее. И этот оптимизатор говорит нам, "Окей, разумеется, я не могу угодить всем, но вот лучшее, что я мог сделать со всеми этими ограничениями", и выдает нам несколько расписаний. После того, как просчитал миллиарды различных. Затем, наша команда отсматривает эти расписания. Ищет, какие выглядят неплохо, а какие стоит не рассматривать вообще. Они могут вернуть некоторые календари в оптимизатор и сказать, "Хорошо, этот выглядит неплохо. Но есть несколько проблем, которые мы заметили, попробуй исправить их". И такими темпами мы приходим к началу августа. Затем, когда мы довольны расписаниями, мы даём людям задание подчистить небольшие проблемки, которые есть в этих календарях.

Мы отправляем предварительные варианты командам. У них есть день или два, чтобы обсудить их расписания, обычно подтверждая, свободны ли их арены на данные даты. Есть их предложения больше косметические, например, "Хэй, нам не нравится этот выезд, потому что бэк-ту-бэки очень сложные. Можем ли мы принять игру этой ночью?" Это не то, что мы можем легко исправить, правильно? Потому что изменение порядка игр на тот момент влияет не только на эту команду. Это эффект домино, который повлияет и на другие команды, так что тут мы ограничены. Но мы пытаемся разобраться с большинством таких заявок. Ну а затем мы публикуем полное расписание.

То есть когда команды жалуются о своих расписаниях, или когда фанаты делают это, вы слышите все эти жалобы еще на предварительном раунде.

Да. Моей любимой частью является то, что именно команды в основном сливают свои предварительные расписания. Которые не всегда являются правильными, потому что мы меняем несколько вещей к финальному варианту. А такие сливы гуляют по Твиттеру — например, я видел полное расписание "Пеликанс", которое не является правильным. Надеюсь, фанаты не успели распечатать этот вариант и не придут на матч, которого нет. Но да, мы получаем от команд обратную связь по поводу их претензий, но и мы корпели над этим вариантом несколько недель, не так ли? Если мы отправляем такое предварительное расписание, значит мы уверены в нем, в том, что его можно публиковать хоть сейчас, так как верим, что оно максимально справедливое. Так что если команда жалуется на что-то, это не будет проблемой, которую мы не заметили. Мы разумеется рассмотрим эту проблему и постараемся исправить, но бывают случаи, когда команды нас удивляют. Например, нам говорят, "Да, мы понимаем, что это справедливое расписание, но в прошлом году одна команда со Среднего Запада отправилась на выезд на Восток, затем вернулась домой на одну игру, и снова отправилась на Восток." Мы рассмотрели этот случай, и мы понимаем, что это тяжелый отрезок, но в конечном счете мы сказали, "Послушайте, нет никакой возможности подвинуть достаточное количество выездных матчей, чтобы очистить этот отрезок для вас." Так что мы оставили его как есть.

Организации могут обратиться к нам во время создания предварительного расписания и попросить нас, "Мы понимаем, что вы не сможете передвинуть тут матч, но мы бы предпочли оставаться в дороге две недели, чем лететь домой на Средний Запад, в южную часть, если быть точнее, и затем возвращаться на Восточное побережье." В итоге мы переделали эту часть календаря, потому что мы бы такое не сделали изначально, потому что, по нашему мнению, это очень долгий выезд. Они попросили нас, сказали, что предпочли бы такой вариант, и мы ответили им, что взглянем на ситуацию. И оказалось, что мы можем помочь команде и сделать так, как они нас попросили. Это как пример той проблемы, о которой мы знали, и где предложение команды открыло для нас новые возможности её решения.

Как планировалось расписание НБА сезона 2022/23: всё, что вы хотели знать - от человека во главе этого процесса

Какие, назовём их претензии, вы считаете справедливыми, и которые вы можете исправить, а на какие вы можете ответить только то, что "извините, мы понимаем что вам это не нравится но вам придется с этим жить"?

Например, мы игнорируем претензии, связанные с количеством бэк-ту-бэков — в среднем по лиге их будет 13.3 в этом сезоне. Минимальное число для команды — 12, максимальное — 15. Есть несколько — шесть или семь команд — с 15 бэк-ту-бэками. Пара таких команд обратилась к нам во время предварительного расписания, "Мы не хотим самое большое количество бэк-ту-бэков, исправьте это." Ну, кто-то же должен получить 15 бэк-ту-бэков, почему мы должны исправлять ваше расписание? Разве мы не должны исправить календарь всех? Тогда больше ни у кого не будет максимальное число. Эти претензии проще всего игнорировать. Это не так важно исправлять, как например те, которые связаны с шаблоном перелетов. Если мы можем исправить такое — отлично. Если не можем, как я уже сказал, мы считаем, что предварительный вариант оказался наиболее справедливым для всех.

Прежде всего, вы работаете с матчами на Рождество, да?

Рождественские матчи и первая неделя идут рука об руку, потому что много взаимодействий относительно того, какие команды и матчи будут представлены.

Как вы решаете это? Рождественские игры — это важный день для НБА по ряду причин. Как вы выбираете, какие команды играют в этот день? Какого ваше мышление по поводу 10 команд, которые сыграют в этот день?

Это совокупность множества факторов. Это доступность арен в этот день. Какие противостояния исторически ставили в этот день? Что наши прогнозы по зрителям говорят о том, какие команды мы можем использовать — очевидно, что для многих актуальны цифры предыдущих сезонов, но если это молодая команда на подъёме, или команда с принципиально обновленным составом. У нас есть отличные специалисты по обработке данных в нашей команде исследования медиа, которые смотрят на всевозможные сценарии матчей.

Также, теперь нам нужно учитывать и НФЛ. Не только потому, что у них в этот день будет три матча, но и потому, что в этом году участвую команды из тех городов, откуда и некоторые наши отличные команды. Так что мы стараемся избежать, например, совпадения матчей "Лейкерс" и "Рэмс" в одно и то же время в Рождество. Мы пытаемся избежать совпадения матчей "Санс" и "Кардиналс". И прочие хлопоты вроде этих. Все это добавляет сложности, и в конечном итоге мы остаемся с более чем сотней вариантов для Рождественских игр. Разные команды, разные матчи, разные временные слоты, а затем начинаются разговоры с ESPN. Понимаем, что хотят они. Стараемся найти золотую середину, и обычно мы довольно легко находим общий язык с ними, за исключением небольших деталей.

Я бы сказал, что мы невероятно счастливы, что на данный момент у нас очень много команд достойных играть в Рождество. Раньше это было проблемой, набрать нужное количество достойных команд, но сейчас у нас всего 10 мест из-за пяти игр, но я или вы легко могли бы предоставить аргументы для 12-14 команд, что именно они должны играть в этот день. Это, разумеется, ставит нас перед непростыми решениями, но лучше иметь такую проблему, которая означает, как равномерно распределены звезды в лиге и что фанаты хотят видеть большее количество команд.

Как планировалось расписание НБА сезона 2022/23: всё, что вы хотели знать - от человека во главе этого процесса

Это как раз меня и интересует. Если посмотреть на календарь, мы видим "76-х", "Никс" и "Лейкерс" — кажется, что каждый год вы ставите одни и те же команды. "Никс" и "Лейкерс" в любом их состоянии, но это из-за рынков, на которых они находятся. Но вы говорите, что вы ориентируетесь на аналитику и проекции будущих рейтингов. Кажется, что тут гораздо глубже ситуация, чем на первый взгляд. Насколько глубоко вы копаете в цифрах команд, которые не каждый год попадают на такие матчи?

Очень глубоко. Как я сказал, тут не только предсказание рейтингов. Это не только традиции. Вы говорите о размере рынка, но я считаю, что это не особо важно.

Но создается впечатление, что "Никс" играют на Рождество каждый год, вне зависимости от их формы. Какие факторы также являются важными для такого решения?

До прошлого сезона, "Никс" два года подряд не играли на Рождество. Так что это не совсем правда, но да, они являются той командой, которая сыграла на Рождество больше всех. Также, их пара с "Сиксерс" является самой частой парой на Рождество. Здесь играют роль традиции нежели размер рынка. Вот вам фактор. Но это только один из многих, на которые мы смотрим. Но возвращаясь к вашему вопросу про цифры команд, мы копаем очень глубоко. И часто бывает, что мы полагаемся на небезупречные модели.

Давайте возьмем пример "Гриззлис", молодой команды на ходу, которая в этом году получила большое количество матчей на национальном телевидении. Но у нас не было исторических цифр, чтобы опереться на них при принятии решения. Мы можем взглянуть на их цифры в плей-офф, особенно в серии с "Голден Стейт", где они были необычайно высокими. Таким образом, мы можем экстраполировать, как может выглядеть их зрительская аудитория и их баскетбольные результаты в этом сезоне. Мы работаем с Джо Думарсом, Байроном Спруеллом с моей стороны, с стороны офиса лиги, чтобы понять, как эти команды будут выглядеть с баскетбольной точки зрения. Насколько конкурентоспособными они будут. Какие риски могут быть у определенных команд? Разумеется, есть еще "слон в комнате" — у нас есть команды, которые могут обменивать игроков, и нам необходимо принять решение, какие варианты наиболее предпочтительны. Где мы уверены в том, что сможем заинтересовать зрителей, создать сюжетные линии вокруг игр. Где есть риски возможного обмена, подписания свободного агента, травмы игрока и так далее. Это все входит в наше обсуждение.

Раз вы заговорили об этом, хочу задать вопрос. "Юту" покажут только один раз на национальном телевидении. Количество матчей "Нетс" урезали вдвое. Вы что-то пытаетесь нам сказать этим? Перефразирую: что происходит в офисе НБА?

Мы определённо не знаем больше, чем вы или фанаты знают. Но мы читаем новости, как и все, и я считаю, что мы лучше будем на шаг впереди с нашим телевизионным расписанием, и предотвратим все риски заранее. Последнее, что мы хотим — это выбрать команду для показа на национальном ТВ, дать им много матчей, а эта команда изменит свой план на будущее и окажется не с тем составом, с которым они работают сейчас. Разумеется, мы можем менять расписание в течение сезона, если какая-нибудь команда превзойдет ожидания, или наоборот, станет хуже — мы сможем добавить появления на телевидении в конце сезона для них. Но в этом году мы решили выбрать такой подход, учитывая слишком много неопределенностей с этими командами.

То есть вы учитываете это при составлении расписания, и у вас есть определенный диапазон, в который определенная команда может попасть в окончательном варианте.

Да, определенно. Каждый год уникален. Это достаточно редкий случай, когда столько звезд еще не до конца определились со своим будущим. Но мы, разумеется, не можем ждать, пока все эти неопределенности уйдут и игроки обретут свои новые дома, чтобы публиковать расписание. Ведь этого может и не произойти вовсе. Так что нам нужно принимать решения на основе имеющейся на данный момент информации.

Как планировалось расписание НБА сезона 2022/23: всё, что вы хотели знать - от человека во главе этого процесса

Пару лет назад вы составили расписание для "Пеликанс", где они часто попадали на ТВ. В тот год они были не очень хороши, да еще и Зайон травмировался и пропустил часть сезона. И в итоге вы остались с командой из маленького рынка без звезды, которую вы хотели подсветить. Мне любопытно, чему вы научились после того года? Как сильно вы рискуете теперь, в моментах связанных с показом командам не из сильных баскетбольных рынков на ТВ?

Я считаю, что если брать национальное ТВ, да, у нас есть уверенные бренды, которые не так чувствительны к результатам команды в плане просмотров их игр, но я также уверен, что разделение на большие и маленькие рынки осталось в прошлом. Если вы посмотрите на некоторые успешные команды, на площадке и в рейтингах, за последнее десятилетие, вы увидите "Оклахому", "Милуоки", даже "Голден Стейт". Разумеется, Сан-Франциско является большим рынком, но их никто не рассматривал в таком ключе до начала династии. Так что у нас есть много примеров, когда традиционно маленькие команды выстреливали за счет результатов на площадке и их звёзд.

Мы стараемся опираться на эти факторы. Я думаю, что большая часть напряжения возникает из-за попыток сбалансировать, сколько и как скоро, верно? Например, у вас есть команда на подъёме, звезда на подъёме, дадите ли вы им сразу 20 матчей на ТВ и будете ждать результат? Или вы будете потихоньку строить их историю, импульс вокруг команды?

Нам помогают в этом плане цифры плей-офф, потому что там аудитория увеличивается по сравнению с регулярным сезоном. Так что когда молодая команда с молодой звездой заходят далеко в плей-офф, их по умолчанию видит более широкая аудитория, чем во время регулярки. Вы могли видеть что-то подобное с "Далласом" в течение последних лет, мы потихоньку увеличивали количество их игр после появления Луки в составе. "Гриззлис", я уже упоминал, в этом году получат 18 матчей на ТВ, что является их рекордом. Это как раз то, что мы пытаемся сбалансировать. Вы упомянули Зайона — да, здесь всегда есть риск травмы. И это часть нашего процесса, когда мы учитываем историю травм звёзд, что может повлечь за собой небольшое уменьшение количества их матчей на ТВ. Но, разумеется, мы хотим показывать тех игроков, которых хотят видеть наши фанаты.

Как ESPN и TNT решают, какие матчи им показывать?

Это довольно долгий процесс, но у нас очень много игр. Обычно, мы оставляем им матчи высокой значимости. Но мы стараемся использовать зеркальный подход. Есть это матч команд Восток-Запад, то они сыграют всего два раза, и каждая компания захочет показать эти матчи. Возьмем "Голден Стейт" — "Бостон" в этом сезоне. Мы убедимся, чтобы один из этих матчей покажет TNT, а второй возьмет на себя ESPN или ABC. Подобный подход мы используем и для матчей внутри конференций, только они играют три-четыре матча между собой. Обе компании хотят показать матчи, мы убедимся, чтобы два покажут одни, и два — другие. Мы рады, что у нас каждая пара сыграет несколько раз, и это позволяет распределять показ равномерно.

Вас просят команды поставить на матчи в Рождество, или больше матчей на ТВ?

Да.

Как планировалось расписание НБА сезона 2022/23: всё, что вы хотели знать - от человека во главе этого процесса

Когда вы принимаете такие решения, берете ли вы эти просьбы в расчет? Или, например, когда это выходит публично, как с "Гриззлис" в прошлом году. Несколько игроков говорили о том, что их недостаточно показывают на ТВ, а Джа Морант даже написал в твиттере об этом. Я понимаю, что большую часть работы делают машины, но ведь люди в конечном счете заверяют расписание.

Мы знаем о, вероятно, каждом комментарии, будь то частном или публичном, от наших команд. Я бы не сказал, что просьбы команд влияют на наши взгляды, потому что это просто побудило бы все команды постоянно лоббировать свои интересы, и это было бы замкнутым кругом. Но мы прислушиваемся к мнению наших команд, наших игроков, наших телевизионных партнёров, учитываем всю эту информацию и принимаем лучшее решение из всех возможных. Я бы не сказал, что лоббирование оказывает прямой влияние на нас, но мы определенно рады услышать мнение ото всех.

Как много расписаний вы просматриваете? И через модель, и сколько различных итераций вы просматриваете на самом деле.

Я использую статистику, которую некоторые признали математически неверной, но я уверяю вас, что она верна. Когда вы учитываете комбинацию из 1230 игр, для 30 команд в течение 177 дней, потенциальных комбинаций расписания НБА больше, чем атомов во Вселенной. Это типа астрономически огромное число, которое вообще не очень возможно себе представить. Мы не рассматриваем каждое расписание.

Я не понимаю, откуда у вас время на это все.

Лучшее, что компьютеры могут сделать — и это даже сложно сказать из-за скорости, с которой они просматривают данные в своего рода древе поиска. Например, они могут найти одно конкретное расписание в древе поиска, и все остальное древо сразу отклоняется. Это древо может насчитывать триллионы расписаний, и они отклоняются за секунду только потому что начало древа было не очень. Но на самом деле наше ПО оценивает миллиарды потенциальных расписаний. Мы не можем просмотреть их все. Но мы можем отслеживать результат — каждое расписание получает какой-то балл от ПО на основании ограничений, которые мы задали, и мы отсматриваем только расписания с лучшим результатом. Так что да, собрать расписание из 1230 игр очень тяжело.

Таким образом, мы проводим отбор по ключевым метрикам, KPI. Сколько в среднем бэк-ту-бэков в расписании? Сколько домашних уикендов в расписании? Каков диапазон этих вышеперечисленных вещей, это узкий или широкий? Сколько неприемлемых выездных поездок в этом расписании? Например, мы не можем отправить команду с Востока в выездное турне Лос-Анджелес — Хьюстон — Портленд — Орландо. Такие расписания мы отвергаем довольно быстро.

Я бы сказал, что мы отсматриваем сотни расписаний на первом этапе. Затем мы остаемся с десятками. И в самом конце процесса у нас остается небольшое количество кандидатов. Как я и говорил, мы выбираем тот, что лучше всего выглядит на первый взгляд, чтобы затем вручную его доработать. Мы довольно быстро переходим от миллиардов к сотням, но довольно медленно от сотни к одному.

Мне теперь стало любопытно, сколько атомов во Вселенной.

Их примерно 10 в 80-й степени. То есть 80 нулей после "10". Число возможных расписаний близится к 10 в 1200-й степени, или какому-то такому безумному значению, которое я не могу представить. Я не могу представить 10 в 80-й, что уж говорить о 10 в 1200-й.

Я едва ли могу представить 10, так что вы уже впереди меня. У меня есть ещё два вопроса для вас, оба связаны с вашими усилиями снизить перелеты и усталость игроков. Я знаю, что в этом году будет больше двухматчевых поездок, больше вариантов, когда команды приезжают в ЛА или Нью-Йорк и играют там две игры подряд. Меньше километров для перелёта, все дела. Приходилось ли вам дополнять данные, чтобы учесть всё это и ещё больше сократить количество перелётов и усталость?

Да, и это реально интересный вопрос, потому что годами мы фокусировались только на бэк-ту-бэках. Уберите бэк-ту-бэки. Сделайте меньше бэк-ту-бэков. Во-первых, не совсем ясно, что это обязательно приведет к тому, чего мы хотим, а именно к меньшему количеству травм, более здоровым игрокам, более отдохнувшим игрокам. Нет четких данных, которые позволили бы нам сказать, "Да, бэк-ту-бэки нужно убрать." Разумеется, лучше, чтобы их было меньше, нежели больше, но мы итак снизили их среднее количество для команд с 19 до 13. Не совсем понятно, какую дополнительную выгоду можно извлечь из уменьшения и этого количества бэк-ту-бэков. Мы также не уверены, что мы можем это сделать, так как игры итак почти каждый день проходят для команд. Математически невозможно сократить ещё больше бэк-ту-бэков.

Обратной стороной, о которой нам рассказали команды, стало то, что стало меньше двух- и трехдневных окон для отдыха. Потому что раньше, вы играли в понедельник, потом в четверг и пятницу, и у вас было два дня отдыха между матчами. Сейчас, вы играете в понедельник, среду и пятницу, никаких бэк-ту-бэков. Команды нам, "О, супер, но теперь у нас нет двух дней отдыха, а это был отличный шанс для нас устроить день отдыха или день без перелёта, или провести практику," что всё чаще встречается в НБА.

Как планировалось расписание НБА сезона 2022/23: всё, что вы хотели знать - от человека во главе этого процесса

Я хотел сказать, они все еще проводят их?

Именно. Это был интересный компромисс в нашей борьбе с бэк-ту-бэками. Чему мы научились, особенно в ходе многочисленных исследований причин травм и бесед с командами, так это тому, что поездки — это значительная нагрузка в дополнение к бэк-ту-бэкам. Есть три способа снизить количество перелётов, потому что команда должна сыграть 41 матч на выезде, да? Самый эффективный способ сыграть 41 матч на выезде — это отправится в одну 41-игровую поездку. Когда ты покидаешь свой дом, приезжаешь в каждый город, играешь все игры в этом городе, летишь в следующий, играешь 41 выездную игру и в конечном счёте возвращаешься домой. Тогда мы минимизируем перелёты, и ещё это можно было бы представить как большой круговой маршрут по США и Канаде. Так бы мы минимизировали проблемы. Самое большое количество перелётов было бы при 41 одно-матчевых выездах. Ты дома, летишь в другой город и обратно, в другой город и обратно, и делаешь так 41 раз. Командам предстоит провести что-то среднее между одной выездной поездкой на 41 игру и 41 одно-матчевой выездной поездкой.

Три варианта, которые могу снизить количество перелётов при традиционном календаре — это попытаться сократить случаи, когда команда вылетает на одну игру и сразу возвращается, потому что это самый неэффективный способ. Второй вариант — это когда команда на выезде, то держать её там как можно дольше; таким образом у нас будет больше выездов на 4 или 5 матчей и меньше на 2 или 3. И третий способ — если вы играете в одном городе несколько игр, играйте их подряд. Нет надобности летать в одно и то же место дважды. И именно в последнем пункте мы смогли добиться успеха, и это исключительно благодаря тому, что мы сосредоточились на матчах ЛА-ЛА и Нью-Йорк-Бруклин подряд. У нас 33 таких случая в календаре этого сезона. Так что каждая команда с Востока будет приезжать в Лос-Анджелес и играть два матча с командами из ЛА подряд, без второго возвращения сюда. И, аналогично, команды с Запада будут так делать в Нью-Йорке, даже несколько команд с Востока мы поставили в такую же ситуацию.

Самое большое нововведение — это серии, как мы их называем. Это очень похоже на бейсбольные серии, когда команды играет два матча подряд друг против друга в одном городе. Это было еще во время пандемии, когда перелёты были рискованным и сложным делом, и мы сделали так по совету наши медицинских экспертов, а также потому что не было фанатов на аренах — почему мы обычно так не делали, ведь у нас были причины полагать, что на два матча подряд против одной команды будет сложно продавать билеты. Во время пандемии это не было проблемой, так что мы решили, что это будет отличной возможностью попробовать, "Можем ли мы играть такие серии?" Может ли команда А сыграть против команды Б два раза подряд? Как мы поняли, да, во-первых, мы можем.

Во-вторых, командам нравится с точки зрения перелётов, так как это снижает количество проведенных километров в воздухе. В-третьих, нам всё ещё нужны были бэк-ту-бэки; что ж, это все ещё бэк-ту-бэк в вашем расписании, но теперь это бэк-ту-бэк без перелёта, а бэк-ту-бэк без перелёта это чертовски лучше, чем бэк-ту-бэк, где вы садитесь на самолёт и летите в другой город в 3 ночи. Так что это помогло нам с точки зрения нагрузки на игроков. Неожиданным было то, что мы услышали как некоторые команды рассуждали, что стратегически серии были полезными в рамках подготовки к плей-офф — идея играть с командой два раза подряд, перестраиваясь после первого матча, помогает командам и игрокам настроиться на то, что скоро они будут играть в плей-офф несколько раз против одного и того же соперника. Так что командам действительно понравился этот элемент.

В прошлом году мы сделали 23 таких серии в попытке провести эксперимент в нормальном сезоне, посмотреть, как это будет выглядеть с фанатами на стадионах, повлияет ли это на бизнес. И, несмотря на небольшую выборку, мы не увидели никакого влияния на бизнес. Никакого отличия от обычных игр. Так что мы сказали "Отлично, давайте двигаться дальше, расширять." Теперь у нас 55 таких серий в календаре, помимо 33 связок ЛА-ЛА и Нью-Йорк-Бруклин. Таким образом, в этом году будет 88 случаев, когда команда будет играть две игры подряд в одном и том же месте.

Это сразу две выездные игры, когда вам не надо лететь в другой город. Это позволило нам сократить количество перелётов, и теперь наши команды в среднем будут летать 66000 километров, что является минимальным количеством за всю историю лиги при 30 команда и 82 матчах. Если говорить про всю лигу, мы сэкономили около 80500 километров, а это почти два экватора Земли. Таким образом, это влияет не только на здоровье игроков, на качество баскетбола в целом, но и на экологию тоже.

Это действительно интересно. Но я теперь задумался, и это вторая часть моего вопроса, со всеми этими играми в Лос-Анджелесе и Нью-Йорке, кажется, что вы достигли предела минимального количества бэк-ту-бэков у каждой команды, и сейчас вы добавляете двухматчевые серии к ним. Что можно еще сделать, чтобы снизить перелёты и влияние усталости на команды? Не кажется ли вам, что вы достигли какого-то лимита, связанного с этими факторами, на что способна лига?

Я не знаю. Я имею в виду, что я мог три года назад сказать, что мы достигли низшей точки, или высшей точки, как хотите, в плане качества календаря с точки зрения бэк-ту-бэков и здоровья игроков. Пандемия подарила нам возможность сделать вещи, о которых мы раньше не задумывались. Так появились новые возможности для нас. Поэтому я просто не решусь сказать, что мы уверены в этом, ведь кто знает, что произойдет в ближайшие несколько лет, что может дать нам новые возможности? Что если, например, мы решим, что больше не будем играть 82 матча? Это снизит нагрузку на календарь и, вероятно, снизит вероятность травм.

Новое коллективное соглашение расширило регулярный чемпионат на неделю. Да, мы играем те же 82 игры, но теперь у нас есть дополнительная неделя, и это означает, что мы можем делать больше промежутки между играми. Нам дали такую возможность, и мы снизили количество бэк-ту-бэков. Так что всегда есть новые вещи, на которые вы можете взглянуть. Вопрос только в приоритетах в данное время.

Мы определенно еще не выжали всё из серий. Да, у нас уже 55 таких серий в этом году, что в среднем 2 на каждую команду. Да, но есть еще 12 команд в конференции, с которыми вы играете 2 выездных матча, да? Вы играете 4 матча с соперником по дивизиону, и вы играете с восемью другими командами из конференции дважды на выезде. Есть 12 соперников, к которым вы ездите на две выездные встречи в определенный момент сезона. А у нас в среднем только две серии. Так что если это станет успешной моделью, и мы решим, что нам надо больше опираться на эту модель, у нас есть место для роста, чтобы еще меньше снизить количество перелётов. Но, как вы сказали, где-то есть то минимальное количество километров, которое командам надо преодолеть, чтобы сыграть 41 выездную игру.

Перевод TheAthletic от 18 августа

Все самые актуальные ссылки на наш подкаст: https://linktr.ee/kitchenball

Также слушайте и читайте:

БАСКЕТБОЛ НА КУХНЕ №7 — МЕЖСЕЗОНЬЕ

«Перчатка» и «юная Перчатка»: история взаимоотношений Пэйтонов

Что означает «пункт о весе» в контракте Зайона Уильямсона?

Куда движется обмен Кевина Дюрэнта?

Источник: sports.ru

Похожие статьи

Оставить комментарий

Ваш емайл не будет опубликован. Обязательные поля помечены как (обязательное)

1 × 5 =